n8n avis, guide : L’outil d’automatisation open source

L’automatisation des processus est devenue un élément essentiel de la manière dont les entreprises fonctionnent et évoluent. Dans ce contexte, n8n se présente comme une plateforme innovante qui offre la possibilité de créer des flux de travail automatisés de manière intuitive et personnalisée. Cet article vise à vous guider à travers les différents aspects de n8n, en commençant par les bases de son fonctionnement et en abordant les possibilités de personnalisation. De la création de workflows simples à l’intégration de logiciels tiers, en passant par le développement d’un nœud, nous explorerons comment cette plateforme peut vous aider à optimiser vos procédures et à rester compétitif dans un environnement en constante évolution. En examinant la gestion des flux de travail, leur déploiement et les perspectives d’avenir de l’automation avec n8n, vous serez bien équipé pour exploiter tout le potentiel de cette plateforme et façonner l’avenir de votre entreprise en automatisant vos procédures de manière efficace et intelligente.

 

Table des matières

 

Qu’est-ce que n8n et comment fonctionne-t-il ?

n8n, logiciel open-source et low-code, est une plateforme visuelle et intuitive qui vise à simplifier et à rationaliser vos procédures. Elle fonctionne à travers un système de modules interconnectés, où chacun représente une action spécifique. Ceux-ci sont liés entre eux pour créer des procédures entièrement automatisées. Grâce à son interface conviviale, cette application permet à un utilisateur de concevoir des automations sans nécessiter de compétences avancées en programmation. De plus, les nœuds pré-construits facilitent l’intégration avec une variété de logiciels et d’applications, tandis que la personnalisation permet de répondre à des besoins plus spécifiques. Enfin, n8n propose plusieurs tarifs en fonction du nombre d’exécution et se démarque en proposant quasiment toutes les fonctionnalités d’entrée de jeu.

 

Les avantages de l’utilisation de n8n pour l’automatisation des flux de travail

Tout d’abord, il vous permet de gagner du temps en automatisant des tâches répétitives, ce qui libère des ressources pour des activités plus stratégiques. De plus, la visualisation claire sous forme de schéma et de suite d’actions facilite la compréhension et l’administration, même pour les non-techniciens. La possibilité d’introduire des étapes avec du code et l’intégration avec une grande variété d’APIs et de plateformes comme Airtable, Google Suite, Salesforce, AWS ou Bubble en font un outil low-code polyvalent. En outre, l’automation via n8n réduit les risques d’erreurs humaines, améliorant ainsi la qualité et la cohérence des opérations.

 

Comparaison avec d’autres plateformes d’automatisation

En comparaison avec d’autres solutions, n8n se distingue par son approche visuelle et accessible. Contrairement à des options plus complexes nécessitant une expertise en codage, ce logiciel permet aux utilisateurs de créer des automatisations puissantes avec une courbe d’apprentissage réduite. Par rapport à certaines solutions exclusivement cloud, n8n offre la possibilité d’exécuter et d’héberger le tout sur vos propres serveurs. Cette flexibilité s’avère particulièrement utile pour les entreprises qui ont des exigences spécifiques en matière de sécurité et de conformité.

Zapier

Il s’agit d’une application bien connue sur le marché qui permet de connecter facilement des applications et de créer des automatisations, appelées « Zaps ». Il se distingue par son tableau de bord convivial et sa grande bibliothèque d’objets pré-intégrées. Il convient particulièrement aux utilisateurs non techniques qui souhaitent automatiser des tâches simples sans avoir à écrire de code. Il propose une variété d’actions et de déclencheurs prédéfinis, ce qui facilite la création rapide de suites d’opérations basiques.

  • Flexibilité : n8n offre une plus grande flexibilité en permettant la création de nœuds personnalisés et le déploiement sur des serveurs personnels, tandis que les « Zaps » sont plus orientés vers les utilisateurs non techniques et le cloud.
  • Complexité : n8n convient à la fois aux débutants et aux professionnels du domaine grâce à ses options de personnalisation en low-code, tandis que Zapier est plus axé sur des automatisations simples et rapides.
  • Coût : Bien que les deux plateformes proposent des plans gratuits et payants, les coûts associés varient en fonction de l’utilisation et des besoins spécifiques de l’entreprise. En effet, Zapier facture en fonction du nombre d’exécutions et d’étapes ainsi que des options souhaitées.
  • Écosystème : Les « Zaps » permettent de faire interagir la gamme d’outils la plus vaste, ce qui peut se révéler plus pratique pour les personnes qui ont des besoins plus spécifiques.

Make (Integromat)

Make, également connu sous le nom d’Integromat, est une plateforme qui permet de créer des flux de travail automatisés complexes en reliant différentes applications et logiciels via des « scénarios ». Il offre une grande variété de modules pré-construits pour effectuer des actions spécifiques, et l’utilisateur peut personnaliser les scénarios en définissant des conditions, des filtres et des transformations de data. Il est reconnu pour sa capacité à gérer des automatisations avancées et ses options sophistiquées pour le traitement de données.

  • Personnalisation : Tout comme n8n, Make (Integromat) propose aussi ce service de création de modules personnalisés. Toutefois, il faut apprendre le langage de programmation natif et soumettre sa proposition pour une validation par l’équipe de développement en interne.
  • Déploiement : n8n permet le déploiement sur des serveurs personnels, tandis que Make (Integromat) est basé sur le cloud.
  • Prix : Tout comme Zapier, Make facture au nombre d’opérations réalisées par mois, avec une offre gratuite proposant une version basique.
  • Convivialité : Les deux plateformes offrent des interfaces visuelles conviviales, mais Make (Integromat) pourrait être perçu comme plus convivial pour un utilisateur débutant en raison de sa grande variété de modules pré-construits.
  • Support : Alors que n8n est réputé pour la qualité de son support client et de son forum d’utilisateurs, Make a reçu des avis négatifs sur cet aspect. Il convient donc d’être prudent au moment de choisir.

 

Premiers pas avec n8n

Reprenons les étapes essentielles pour installer, configurer et commencer à créer vos premières procédures automatisées. Vous découvrirez le tableau de bord de n8n et apprendrez comment naviguer pour entamer votre démarche d’automatisation.

Installation et configuration initiale de n8n

Pour commencer avec n8n, vous devrez installer la plateforme sur votre système. Vous avez le choix entre l’installer localement sur votre machine, la déployer sur un serveur ou vous inscrire pour accéder au logiciel via le Cloud.

En local sous Windows

Avant d’installer le logiciel, vous devez d’abord vous assuré d’avoir installé Node.js version 18 ou les versions suivantes. Ensuite, tapez la ligne de code :

npm install n8n -g

 

Sur un serveur

En utilisant Docker, vous pouvez déployer le logiciel sur un serveur. Depuis votre terminal Docker, vous devez écrire la ligne de code :

docker run -it –rm –name n8n -p 5678:5678 -v ~/.n8n:/home/node/.n8n docker.n8n.io/n8nio/n8n

 

Par défaut, le logiciel utilise SQLite pour stocker la data mais vous pouvez tout à fait le configurer pour PostgreSQL.

Ensuite, vous pouvez configurer les accès, le fuseau horaire, etc.

Sur le Cloud

Dans ce cas, il suffit de vous inscrire sur le site et vous avez directement accès au tableau de bord.

Interface utilisateur et navigation dans le tableau de bord

Dès que vous vous connectez à n8n, vous serez accueilli par son tableau de bord très intuitif Editor UI. Celui-ci présente un aperçu clair de vos workflows existants et vous permet d’en créer de nouveaux.

La barre latérale vous donne accès aux actions suivantes :

  • Home : Pour administrer son compte (pour ceux qui travaillent à distance)
  • Workflows : Commandes pour créer et gérer vos procédures.
  • Templates : Vous disposez de toute une série de modèles préfabriqués dont vous pouvez vous inspirer.
  • Credentials : Contains operations for creating credentials.
  • Executions : Contient des informations sur l’historique des exécutions de votre workflow.
  • Settings : Ce sont les paramètres de configuration du compte.
  • Help : Aide avec une documentation, un forum, des cours, des informations sur le logiciel, etc.

Création de votre premier workflow : étapes de base

Tout d’abord, commencez par ajouter un module d’entrée, qui peut être un déclencheur pour votre flux de travail. Ensuite, enchaînez avec des étapes durant lesquelles seront effectuées différentes actions.

Au centre de l’écran se trouve le nœud « Start ». Vous pouvez l’utiliser comme point de départ, le désactiver ou le supprimer.

Interface pour créer la procédure sous n8n
Interface pour créer la procédure sous n8n

 

Pour accéder à la bibliothèque, il suffit d’appuyer sur le bouton + en haut à droite de la fenêtre. Les nodes sont classés par fonction et par catégorie (Regular, c’est-à-dire normal ou Trigger, autrement dit déclencheur).

Pour en sélectionner un, vous devez cliquer dessus et il s’ajoutera automatiquement à la suite des autres blocs.

Ensuite, il sera automatiquement activé et vous verrez une fenêtre s’ouvrir avec deux sections : les paramètres et la configuration.

Les paramètres sont toutes les variables d’entrée qui permettent de faire fonctionner le nœud, comme la date, le nombre d’items que l’on souhaite en sortie, les colonnes à sélectionner.

La configuration vous permet d’ajouter une note explicative et de gérer le module, notamment en cas d’échec (réessayer ou continuer).

Une fois les étapes en place, configurez leurs paramètres en fonction de vos besoins. Enfin, ajoutez un nœud de sortie pour afficher les résultats ou effectuer une action finale.

Exemple de workflow sous n8n
Exemple de workflow sous n8n

 

Par exemple, vous souhaitez envoyer un message sur Discord.

  • Tout d’abord, vous devez créer un webhook sur votre compte Discord.
    • Sélectionnez « Intégrations » dans la barre latérale.
    • Cliquez sur le bouton « Create Webhook »
    • Nommez votre bot et appuyez sur le bouton « Copy Webhook URL ».
  • Créez un nouveau node Discord
  • Collez votre webhook dans le champ « Webhook URL ».
  • Entrez votre message dans le champ « Text ».
  • Cliquez sur « Execute Node » pour tester.

 

Création de workflows plus avancés

À présent, voyons comment tirer parti de la plateforme pour répondre à des besoins plus spécifiques. Vous découvrirez comment utiliser la bibliothèque pour intégrer rapidement de nouveaux éléments, configurer des flux de travail adaptés à des cas d’utilisation précis.

Comment utiliser des nœuds pré-construits pour des intégrations rapides

L’une des forces de n8n réside dans sa bibliothèque très riche de nodes prêts à être intégrés. Ceux-ci couvrent une variété de logiciels et d’API, vous permettant de connecter facilement différentes parties de votre écosystème. En les glissant-déposant sur votre tableau de bord, vous pouvez créer rapidement de nouveaux éléments sans devoir développer de nouvelles solutions à partir de zéro.

Exemple de procédure plus avancée
Exemple de procédure plus avancée

 

Dans l’exemple ci-dessus, voici le déroulement des étapes :

1 – « Typeform Trigger » : Déclenche le workflow ;

2 – « Google Sheets » : Collecte de la data et l’enregistre dans un fichier ;

3 – « IF » : Étape conditionnelle qui permet d’ajouter des filtres et des conditions de sélection ;

4 – « Slack » : Transmet la data ainsi traitée à Slack au moyen d’une clé API ;

4bis – « Send email » : Envoie un message automatiquement à une personne ou un groupe de personnes selon les conditions définies et avec un contenu prédéterminé.

Configurer des flux de travail pour des cas d’utilisation spécifiques

n8n vous permet de développer des automatisations entièrement personnalisées pour répondre précisément à vos besoins. Vous pouvez combiner plusieurs étapes pour créer des séquences d’actions complexes, programmer le déclenchement en fonction d’événements spécifiques et prendre des décisions conditionnelles pour répondre à des situations précises. Que ce soit gérer les relations clients ou les équipes en interne, n8n vous offre la flexibilité nécessaire pour adapter vos flux de travail à vos objectifs.

Les options de gestion des données et de transformation

Lorsque l’on automatise un process, traiter les données est essentiel. Ainsi, n8n vous permet d’ajouter des étapes de transformation pour les manipuler et effectuer des calculs selon vos besoins. Que ce soit pour les filtrer, les agréger, les mapper ou les formater, vous pouvez ainsi préparer les informations de la manière souhaitée. De plus, vous pouvez intégrer des étapes de stockage pour les enregistrer automatiquement dans des bases de données ou d’autres systèmes.

 

Comment créer vos intégrations personnalisées

Vous découvrirez comment personnaliser vos intégrations pour répondre aux besoins spécifiques de votre entreprise, en élargissant les capacités de la plateforme au-delà de la bibliothèque existante.

Introduction à la création de nœuds personnalisés

La personnalisation est le cœur de n8n, offrant une flexibilité et une adaptabilité exceptionnelles. Cela vous permet d’intégrer d’autres interfaces qui ne sont pas prises en charge par les modules existants. En comprenant les bases du développement d’un nouveau nœud, vous pouvez libérer tout le potentiel de ce logiciel en développant des objets spécifiques à vos besoins.

Comment créer un nœud d’intégration personnalisé

Créer un nœud d’intégration personnalisé peut sembler complexe, mais n8n propose une approche simple avec un tutoriel particulièrement détaillé.

Commencez par définir les propriétés de votre module, telles que les entrées, les sorties et sa fonction. Ensuite, écrivez le code javascript nécessaire pour que le nœud effectue l’action souhaitée. Cela peut prendre la forme d’un appel à des API externes, de traitement de data ou de l’exécution d’opérations spécifiques. Une fois qu’il a été créé, il peut être facilement intégré à des procédures, qu’elles soient déjà existantes ou bien nouvelles.

Intégration de services et d’API tiers non pris en charge

L’un des avantages majeurs de la personnalisation est la possibilité d’intégrer des logiciels et des API tiers qui ne sont pas directement pris en charge par n8n. Si vous avez des systèmes spécifiques ou utilisez des applications développées en interne, alors les nœuds personnalisés vous permettront de les intégrer à la plateforme. Cela élargit vos perspectives, vous permettant d’automatiser des procédures qui étaient auparavant hors de portée.

 

L’automatisation plus sophistiquée avec n8n

A présent voyons comment utiliser des fonctions conditionnelles pour réagir de manière proactive, intégrer la logique et le décisionnel pour des processus plus sophistiqués.

Utiliser des fonctions conditionnelles pour des flux de travail réactifs

Automatiser de manière intelligente signifie construire un outil capable de réagir en fonction des événements et des conditions. Avec n8n, vous pouvez intégrer des fonctions conditionnelles qui déclenchent des actions spécifiques en fonction des circonstances. Par exemple, si une certaine condition est remplie, vous pouvez choisir d’exécuter différentes actions. Cela permet d’ajuster automatiquement le déroulement des opérations en fonction des variations du contexte.

Pour effectuer cette tâche, vous pouvez utiliser « IF » ou « Switch ».

Intégrer la logique et le décisionnel dans les workflows

Pour des automatisations plus avancées, vous pouvez intégrer de la logique et des décisions parmi votre suite d’opérations. Utilisez ces types de modules pour choisir différentes voies en fonction de critères spécifiques. Par ailleurs, vous pouvez aussi combiner une suite d’opérations pour exécuter des actions en cascade, créant ainsi des scénarios plus complexes et une capacité à s’adapter à de multiples situations. Cette approche vous donne un contrôle granulaire sur vos automatisations, tout en garantissant une réponse intelligente aux changements.

Pour cela, vous pouvez faire à appel à « Merge », créer une boucle ou bien « Stop And Error » pour gérer les erreurs.

Exemples concrets de procédures avancées

Pour vous donner une meilleure idée de ce que vous pouvez accomplir, voici quelques exemples concrets.

Imaginez un scénario qui implique de surveiller les retours clients et de déclencher automatiquement une alerte en cas de commentaire négatif.

Ou encore, un flux de travail qui analyse les résultats de vente et envoie automatiquement une demande de réassort des stocks en conséquence.

Ces exemples illustrent comment n8n peut transformer des données en actions intelligentes, vous aidant à optimiser vos opérations.

 

Gestion et déploiement des workflows

Il est important de pouvoir sauvegarder, partager, gérer les versions et déployer vos procédures en toute sécurité.

Sauvegarder, partager et importer un workflow

Une fois que vous avez conçu un workflow, il est essentiel de le sauvegarder. Il est possible d’effectuer un export via un fichier JSON, offrant une solution simple et efficace pour l’archivage. De plus, vous pouvez le partager avec d’autres membres de votre équipe ou avec la communauté de n8n, grâce à la fonction d’importation.

Les meilleures pratiques de gestion des versions et de documentation

Comme pour tout projet, bien gérer les versions est crucial pour maintenir l’ordre et suivre les changements apportés. n8n vous permet de dupliquer et de créer des versions successives, ce qui vous permet de revenir à des états antérieurs si nécessaire. De plus, il est important de les documenter soigneusement pour faciliter la compréhension et la collaboration. Utilisez des annotations et des descriptions pour expliquer le but de chaque nœud et le flux global du processus.

Déployer et exécuter des workflows en production de manière sécurisée

Un fois que tout est prêt à être déployé en production, n8n offre des options pour garantir une exécution sécurisée et fiable. Ainsi, vous pouvez faire tourner le logiciel sur vos propres serveurs. N’oubliez pas de configurer des mécanismes de sécurité, tels que l’authentification et le contrôle des accès.

 

Avenir de l’automation avec n8n

Alors que vous avez exploré en profondeur les possibilités de cet outil open source, il est temps de jeter un coup d’œil sur ce que vous pouvez attendre des mises à jour à venir, comment l’automatisation évolue dans le paysage actuel et comment n8n peut vous aider à rester compétitif.

Vue d’ensemble des mises à jour récentes et des fonctionnalités à venir

n8n est une plateforme en constante évolution, avec des mises à jour régulières qui apportent de nouvelles options et des améliorations. Gardez un œil sur les annonces officielles pour découvrir les dernières mises à jour et les ajouts de nœuds. Les développeurs travaillent sans relâche pour le rendre encore plus puissant et convivial, tout en écoutant les retours de la communauté pour répondre aux besoins spécifiques des utilisateurs.

Quelle est l’évolution du paysage de l’automatisation

Ce domaine évolue rapidement, avec des avancées technologiques telles que l’intelligence artificielle (IA) et l’apprentissage automatique (ML) qui transforment la manière dont les entreprises automatisent leurs procédures. n8n est bien positionné pour suivre cette évolution en intégrant des capacités d’IA et de machine learning, au fur et à mesure. La collaboration avec des plateformes tierces et l’expansion de l’écosystème de nodes permettront également à ce logiciel de rester pertinent dans un paysage en mutation.

Les perspectives sur l’utilisation de n8n pour rester compétitif

En utilisant n8n de manière stratégique, vous pouvez maintenir une longueur d’avance dans votre secteur. Une procédure automatisée vous permet de gagner en efficacité, en précision et en rapidité. Ainsi, vous consacrez moins de temps sur les tâches répétitives et à faible valeur ajoutée. En adoptant cette plateforme en tant qu’élément central de votre stratégie d’automation, vous pouvez optimiser chaque tâche et rester compétitif dans un environnement en constante évolution.

 

Conclusion

n8n se révèle être une plateforme d’automatisation polyvalente et évolutive, offrant une multitude de fonctionnalités pour simplifier et optimiser vos flux de travail. Au fil de cet article, nous avons exploré les fondamentaux de n8n, depuis la création de workflows de base jusqu’à l’intégration de plateformes tierces et la mise en place d’automatisations intelligentes. Avec ce logiciel, vous avez la possibilité de transformer vos processus, de gagner en efficacité et de rester compétitif dans un paysage en constante évolution. Que vous soyez novice en dans le domaine ou un professionnel chevronné, ce logiciel vous offre un éventail d’outils pour réaliser des automatisations puissantes et sur mesure. En continuant d’explorer ses fonctionnalités, en suivant les mises à jour et en adaptant son potentiel à vos besoins, vous êtes prêt à façonner l’avenir de l’automation au sein de votre entreprise.

 

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